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Eclipse de luna Explosivo

La mayor parte de las personas aprecian los eclipses lunares por su belleza sigilosa en la mitad de la noche. Mas Bill Cooke, el astrónomo de la NASA, los observa por un motivo diferente: ama las explotes.

En la madrugada del martes veintiocho de agosto, la sombra del planeta Tierra cubrirá la faz de la Luna en lo que va a ser un eclipse lunar de una hora y media de duración. En esa obscuridad, Cooke espera poder grabar ciertos destellos de luz —explosiones ocasionadas por meteoroides que chocan contra la Luna y que revientan haciéndose polvo.


“Este eclipse es una espléndida ocasión para observar”, afirma Cooke, quien dirige la Oficina de Medio Entorno de Meteoroides (Meteoroid Environment Office o bien MEO, en idioma inglés), en el Centro Marshall para Vuelos Espaciales. La faz completa de la Luna va a estar en sombras durante más de 2 horas, ofertando de esa manera veintitres millones de quilómetros cuadrados de obscuro terreno como blanco para los meteoroides.

Las explotes lunares no son algo nuevo. El equipo de Cooke ha estado monitoreando la Luna desde finales del año dos mil cinco y ha grabado, hasta el momento, sesenta y dos impactos. “Los meteoroides que chocan contra la Tierra se desintegran en la atmosfera, generando una inofensiva traza lumínica. Mas la Luna no tiene atmosfera, con lo que los ‘meteoros lunares’ siempre y en todo momento hacen colisión contra la superficie”, afirma. Los choques habituales liberan una energía equivalente a cien kg de revienta, y excavan cráteres de múltiples metros de ancho, al unísono que generan estallidos de luz suficientemente refulgentes para poder verlos a una distancia de trescientos sesenta y 2 mil quilómetros, en la Tierra, mediante telescopios comunes.

“Cerca de la mitad de los impactos que vemos tienen origen en lluvias de meteoros comunes, como las Perseidas y las Leónidas”, afirma Danielle Moser, miembro del equipo de la MEO. “La otra mitad son ocasionados por meteoroides ‘esporádicos’ que no están asociados con ningún cometa o bien asteroide en particular”.

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